日本籃球界將在今年重生。國內兩大聯盟將合併,所誕生的「B聯盟」將於秋天正式開打。在即將面臨這重要的轉捩點之際,漫畫《灌籃高手》的作者、49歲的井上雄彥闡述對B聯盟的想法。

  此次插圖的主題為「處於胎動狀態的B聯盟」。井上表示:「將日本的籃球愛好者們所懷抱的熱忱,融入在1名虛構的選手身影上。」

  《灌籃高手》完結至今,已經過20年。井上在獲得人生中的一項滿足後,轉而開始想畫出像是《浪人劍客》等,截然不同的作品。與籃球之間的距離,也比過去變得更加遙遠。

  然而最近1年以來,與籃球之間的距離逐漸縮小。我不知道究竟是籃球靠過來,還是我去接近籃球。不管是好還是壞,我想也和社會上眾多的籃球相關話題有關吧。這種感覺彷彿就像是,過去的友人邀約說:「下次再一起喝一杯吧」一樣。接著,又變得像以前一樣頻繁見面。我想現在就是這樣的感覺。

  我從高中開始打籃球,在這之前則是學劍道。在思考要不要試試看什麼球類運動時,剛好受到了友人的邀約。一開始只是抱著輕鬆的心態,根本沒想到會沉迷到這種程度。當時我是個初學者,但儘管打得再爛,只要努力的話,慢慢地便會越來越順手,而這段過程也讓人感到興奮不已。

  我喜歡在全體練習後,1個人留下來練習運球或射籃。透過籃球的重量來與自己的身體對話,讓我相當樂在其中。

  同時,我也是在念高中時,夢想成為1名漫畫家,而能夠畫的主題也只有籃球。在我10多歲時的少數經驗當中,能夠不帶任何虛假傳達給他人的就只有籃球。幸運的是,當時以籃球為主題的漫畫非常少。於是我心想,這主題我要畫,誰都不准畫。

  我不知道如果當時沒打籃球的話,自己到底能不能成為1名漫畫家。與籃球相遇後,我的人生確實跟著改變。

  2006年在集英社等單位的協助下,設立協助學生前往美國留學的「灌籃高手獎學金」制度。

  這是我對籃球的報恩以及感謝。在我思考著究竟要以什麼形式表達時,便萌生出這個製造機會給前程似錦的選手們的方法。

  我喜歡的籃球隊伍是美國職業籃球協會(NBA)中的洛杉磯湖人隊。在資訊不如現今發達的當時,我非常崇拜登上雜誌封面的湖人隊帥氣身姿。

  第1次到現場看的NBA比賽,是1990年至1991年球季的湖人對上芝加哥公牛隊總決賽。當時的湖人隊陣中有魔術強森,而公牛隊裡則有麥可‧喬登。

  即使是在優秀選手雲集的隊伍中,唯有魔術強森和喬丹屬於不同層次的人,2人擁有著彷彿從眾人中跳脫出來一般的存在感。當時的氣氛,讓人看得渾然忘我,那樣奢侈的首次現場觀戰,可是前所未有的體驗呢。



人物檔案
井上雄彥:1967年出生於鹿兒島縣,現年49歲。1990年至1996年於集英社的《週刊少年JUMP》中連載的漫畫《灌籃高手》,國內發行數量超過1億本,為超人氣作品。目前,以吉川英治原作《宮本武藏》為原案的時代劇漫畫《浪人劍客》,正於講談社的《週刊MORNING》連載;而以輪椅籃球為題材的《REAL》,則正於集英社的《週刊YOUNGJUMP》連載。