photo 站在球場中的井上雄彥=攝於4月24日(安冨良弘)

 相較於年輕時,我覺得自己現在用著更多種角度在觀賞籃球。以往,總是傾向於將焦點放在明星選手身上。但現在開始會把焦點放在教練身上,或工作人員等等。所謂的成長,或許就是在說這麼一回事吧。

  作為1名球迷所看見的日本籃球界,感覺就像是難以見到希望曙光一般。日本男籃已將近40年無法挺進奧運賽事。

  高中籃球十分盛行,選手也相當多。明明就擁有著潛力,卻無法將其發揮出來的日本籃球界,讓我感到相當焦慮。國力和經濟能力對於運動項目的影響甚大,但我認為在籃球方面根本就不平衡。

  日本人不適合打籃球,我曾從日本人的口中聽過這樣的說法。一旦自己這麼認同了,那不就永遠無法顛覆那樣的說法了嗎。

  與籃球息息相關的人們,必須自己堅決否認那種看法,並去描繪出一幅未來展望圖,就如同過去日本足球的做法。我認為,日本籃球在世界上展現出存在感的那一天必將到來。

  B聯盟將在今年秋天正式開打,「一定要把握這次機會」這樣的心情非常強烈。至今,孩子們很難想像靠籃球填飽肚子或靠籃球而活。如今頂尖聯盟「B聯盟」誕生,只要穩定成長,應該也就能讓人對其寄予各種期望。

  希望與籃球有關的人數能有所增加,以球迷的身分也好,或是有朋友在聯盟中工作也好。只要想打球就能打,只要想看球就能看,如果籃球能夠成為這樣貼近生活的存在,我會非常開心。

  為此,我認為現在非常需要去了解選手們。他們究竟抱持著什麼樣的想法?究竟會說出什麼話?希望透過這樣與他們接觸,能成為大家觀看籃球比賽的契機。也希望今後一提到籃球,大家都能講得出數名選手的名字。

  對我來說,我非常崇拜在B聯盟打球的選手們。我希望自己能夠一邊享受,一邊傾聽他們的話語。而未來的某一天,此聯盟將會誕生出一名真正的明星球員。如果這些球員們能為我們撰寫出這樣的歷史,那就太棒了呢。



人物檔案
井上雄彥:1967年出生於鹿兒島縣,現年49歲。1990年至1996年於集英社的《週刊少年JUMP》中連載的漫畫《灌籃高手》,國內發行數量超過1億本,為超人氣作品。目前,以吉川英治原作《宮本武藏》為原案的時代劇漫畫《浪人劍客》,正於講談社的《週刊MORNING》連載;而以輪椅籃球為題材的《REAL》,則正於集英社的《週刊YOUNGJUMP》連載。