photo 出席日本外國特派員協會記者會的PIKO太郎=攝於10月28日(惠原弘太郎)

  圍著豹紋圍巾、頂著爆炸頭的日本歐吉桑,以1段長1分8秒的唱跳影片在美國掀起話題。他的名字叫作「PIKO太郎(日文為:ピコ太郎)」。這股風潮究竟是如何產生的呢?

  戴著太陽眼鏡、留著小鬍子,態度看似強硬的中年男性,故作姿態地以道地的發音,哼著只用「Pen」、「Apple」、「Pineapple」3個詞彙所組成的歌詞,並配合著類似遊戲背景音的旋律,輕快地踩著碎步。

  這部名為《PPAP(Pen Pineapple Apple Pen)》的影片,8月在YouTube上公開後,便擠身美國《Billboard》單曲排行榜第77名(10月18日發表),目前在YouTube上的播放次數也已超過7000萬次。

  在10月底舉行的日本外國特派員協會記者會上,自稱出身千葉縣的創作歌手PIKO太郎,也幽默地表示:「感覺像是發生了2萬次奇蹟。」

  這部影片為什麼會如此受歡迎呢?背後其中一位「恩人」,是在推特擁有8000萬關注者的歌手賈斯汀畢柏(Justin Bieber)。在他表示這是自己「最喜歡的影片」之後,播放次數便急速飆升,而YouTube上也開始出現世界各地的年輕人模仿PIKO太郎的影片。

  研究美國流行音樂的慶應大學教授大和田俊之分析表示:「中毒性的節奏以及鮮明的形象,是目前想在美國暢銷的必要條件。PIKO太郎可說是充分具備了這2項條件。」

  在2013年,《Billboard》更改排行榜的計算方式,而該影片也搭上這股順風車。排行榜在過去,以CD銷售量以及在廣播中播放的次數等進行計算,更改後則加入了YouTube,以及付費聽到飽服務中的播放次數等作為評價指標。

  音樂市場分析師臼井孝表示:「正因為《Billboard》想發掘的不是「最暢銷」的音樂,而是「最受歡迎」的音樂,PIKO太郎才會受到矚目。對於以實際銷售量進行計算的日本公信榜而言,這種狀況應該不太可能發生。」