偶像團體「AKB48」的新瀉版「NGT48」,預計於12日發行出道單曲《青春時鐘》;而擔任「中心」的,則是富山縣出身,現年19歲的中井Rika。

  她在訪談中談到:「希望對富山當地夢想在寬廣世界發光發熱的孩童們來說,自己能夠成為他們心目中的目標。」

  在可眺望立山連峰的郊外住宅區長大的她,念幼稚園時是1個喜歡在大家面前表現,「凡事引人矚目的小孩」。不過,她回顧自己念國小時,也由於受到同學的妒忌,而「怎樣都無法和周圍融洽相處,並下定決心盡量低調一點」。那時,正是電視上看到的AKB48等偶像們,慰藉她那股無法在學校表現自我的鬱悶。「她們看起來耀眼無比。這讓我獲得許多勇氣,也因此產生希望有朝一日能成為1名偶像的念頭。」

  高中時雖然以成為保育員為目標努力念書,但內心依舊無法割捨星夢,於是在高3時報名參加NGT48第1期生的徵選。第2階段審查當天不巧與保育員專門學校的入學考試撞期,而她最後還是瞞著班導師前往新瀉參加。

  她在2015年7月通過最終審查,並於2016年1月正式登上劇場舞台。夢想雖然實現了,但她表示:「為了爭取好工作和位置,永無止盡的『選拔』一直持續進行。在每天面臨嚴苛競爭與訓練的生活中,也曾煩惱過自己當初怎麼會選擇這麼辛苦的路。」

  然而,激勵她的正是特地從富山來欣賞公演或參加握手會的粉絲,她表示:「只要一想到故鄉的人也都有看到自己的演藝活動,就覺得很開心。」

  《青春時鐘》唱出單戀的苦澀與青春的燦爛,是一首由製作人秋元康作詞的情歌,演唱的是兼任AKB48團員的柏木由紀等16名成員。

  在今年1月的公演上,中井被指名任第1代中心。她表示:「(一開始)沒有任何心理準備,對於自己能否勝任也感到十分不安。」但經過3月18日於新瀉的首次表演後,她已經做好心理準備:「首先得先自己能樂在其中才行。」