代替演員演出危險動作或刀劍武打的替身演員,在電視劇和電影拍攝中是不可或缺的存在。專門從事替身演員的女性在國內僅有數十人,而在京都市太秦的東映京都攝影所(以下簡稱太秦攝影所)中,就有1名出道15年、本領出眾的女性替身演員。

  「準備~Action!」當場記板打板開拍的聲響傳遍攝影所,1名全身包著黑色服裝的「Kunoichi(女忍者)」便氣勢十足的衝出來。她蹬了一下彈翻床往空中高高飛起,然後拋出尖銳的小型劍。攝影機便拍下了這幕以天空為背、充滿躍動感的影像。

  這是電視的時代劇《水戶黃門》的拍攝現場。為飾演女忍者詩乃的前AKB48成員篠田麻里子擔任替身的,便是太秦攝影所的36歲演員田中千尋。

  她拜替身界的大師‧宍戸大全為師,演藝經歷已超過15年。她除了經常演出電視的時代劇和懸疑劇,也活躍於東映太秦映畫村等所舉辦的忍者秀。在屋頂上奔跑、跳入佈滿薄冰的泳池、變成一團火球一一。她自信滿滿地表示:「在每天沒彩排就直接上場的正式拍攝中,絕不拒絕且全部成功演出,我感到很驕傲。」

  田中是在念短期大學的20歲時期踏入替身演員的世界。當時打工擔任機械體操技術指導的田中,太秦攝影所的人找上了她,而為她面試的便是宍戸。「(當時)也沒自我介紹,只看了我前翻和後翻後,就對我說『好,我知道了,明天再來』。」

  隔天,田中來到攝影所後,就突然被要求換上道具服,並開始進行拍攝。她的出道作品即為《水戶黃門》舊版系列。劇中,由美Kaoru所飾演的疾風阿娟從天花板一躍而下、站在敵人面前拔出利刃的場景,便是由田中替身演出。她懷念地表示:「當時連左右都分不清楚,還是由美教我如何拔刀。」

  東映太秦映畫村內有個表演劇場「中村座」,當中每天舉辦3場的「激烈衝突!忍者秀 SASUKE」,在外國遊客中是人氣爆棚的表演秀。

  一直到今年1月,田中也都有參與演出這齣表演秀。她深感危機意識的表示:「時代劇身處的環境很嚴峻」,但另一方面也實際感受到迴響,表示:「在外國人當中人氣不容小覷」。

  根據忍者因緣地的當地政府等單位所組成的「日本忍者協議會」指出,由於外國遊客遽增,想了解忍者、想看忍者的市場需求也逐漸高漲,但滿足這些需求的服務卻尚有不足。該會事務局長立石邦博表示:「得想出能活用這個機會的辦法。」

  田中也從今年開始學習關於外語留學和忍者的一切,還在海外的忍者秀參與演出。她表示: 「我想回應那些表示想看真正忍者的人。我認為,把時代劇和日本文化的魅力傳達給全世界,是我今後的使命。」