photo 站在店裡的菊地智一和資子女士=攝於3月23日(太田泉生)

  位於神奈川縣秦野市的東海大學校園前,有1家名為「鬍鬚豬排」(日文為:ひげかつ)的炸豬排店,40多年來一直相當受到學生們的喜愛,但最近因為縣道拓寬工程的緣故,而決定歇業。

  5年前刊登在《朝日新聞》讀者專欄「聲」裡的畢業生投書與老闆娘的回信,獲得讀者廣大迴響,甚至被畫成漫畫。對歇業感到惋惜的客人陸續光顧,盛況不斷。

  「你回來啦!」一掀起店門口的掛簾,就會聽到71歲老闆娘菊地資子響亮的聲音。狹小的店內擠滿學生和老師,大家都在享用72歲的老闆娘丈夫智一親手炸的酥脆炸豬排。

  炸豬排店於1975年開張,智一的老家是米和食用肉品的零售商。開店的動機,是想讓學生們能夠好好的飽餐一頓。

  資子本身的想法也是動機之一。她有4個兄弟姊妹,但基於一些因素,大家都分開生活,國中、高中時代也都是自己一個人生活。家中沒有能說「你回來啦」迎接自己回家的人,讓她感到相當孤單。

  同樣的,大學生獨居的人也很多,資子表示:「我不想讓學生們有感到孤單的心情,因為自己曾深深感受過這種孤單。」因此,每當有學生上門,她都會用充滿朝氣的「你回來啦!」來迎接他們,他們離開時也會說:「路上小心!」來送他們離開。久而久之,就成了她的習慣。

  後來,資子的次男遭遇交通事故,智一則是生了一場大病。她自己也身體不適,光是站著都很辛苦。有一段時間,她曾想過要把店收起來。

  就在那時,報紙《朝日新聞》的讀者專欄「聲」刊出1則來自埼玉縣吉見町,現年56歲的高橋You子的投稿「記憶中的炸豬排,現在也酥脆無比」,這是2011年11月時的事。

  高橋當時因造訪母校的校慶,順道光顧睽違30年左右的「鬍鬚豬排」,對於資子與智一一如當年的溫柔眼神,心中感到十分溫暖。當時,高橋一踏入店裡,資子便將店內音樂改成爵士樂,而高橋自己正是爵士樂研究社出身。她將滿腔的感動回憶化為文字投稿,她在文章中寫著:「這難道是偶然嗎?」

  1名東海大學的教員注意到這篇文章。文中雖然沒寫大學名稱,也沒寫店名;但是位於學區,還會以「你回來啦」來迎接客人、以「路上小心」來歡送客人的店,就只有「鬍鬚豬排」了。於是,他立刻把這篇文章的事告訴資子。

(未完待續,下篇將於明日刊出)