photo 有名的鬍鬚午飯套餐。炸雞排加上炸蝦,還有薑燒豬肉,870日圓(約合新台幣240元),上面擺著鬍鬚裝飾般的海苔絲(太田泉生)

  「居然有人這麼喜歡我們的店…」菊地資子讀了文章後相當驚訝,並心想:「我們開這家店真的太好了。(這篇文章讓)我們想再繼續多努力一下。」於是,她也寫了1封回信,刊登在報紙上。

  兩人透過專欄「聲」交流的故事受到媒體專文介紹,引起廣大迴響。之後,不但電視也有報導,還有以《神的背影》(暫譯,日文為:神様の背中)等作品知名的漫畫家Saiki Mako(日文為:さいきまこ)把故事畫成漫畫。

  在那之後過了5年,店門前的縣道決定拓寬,資子夫婦因此面臨抉擇。然而,由於兩人都身體狀況不佳,沒有餘力搬家開新店,因此決定開到今年3月底結束。

  聽到即將關店的消息,以往的老顧客皆相繼遠道而來,使得店裡總是座無虛席;夫婦兩人忙得不可開交,每天都準備食材到深夜,隔天早上6點半就起來切高麗菜。

  學生們對智一的稱呼,也從開店時的「大哥」,變成「阿伯」,現在則是「老闆」。他瞇眼笑著說:「學生就像我的孫子一樣可愛。」還表示:「大家遠道而來我們十分開心,但實在是太忙了,難得跟大家見面卻沒能好好聊聊,真是不好意思。」

  資子在店裡工作只到3月31日,智一則打算在白天再開店幾個月。

  她表示:「剩下的日子不多了,我也感到愈來愈寂寞。但是沒辦法,身體已經不聽使喚了。」

  投稿到《朝日新聞》的高橋You子,2月也光顧了睽違已久的豬排店,品嘗酥脆的炸豬排。

  高橋表示,逢家人喜事或生日時也常常在家做炸蝦慶祝,然而最近才發現,自己的做法是在豬排店裡看著智一的手藝學起來的。她也對兩位老夫婦表達慰問之意:「他們給了我相當大的影響,在我心中地位相當重要。希望他們歇業後也能常保健康。」

●雙方交流的讀者專欄投稿(摘錄)

『記憶中的豬排,現在也酥脆無比』(兼職 高橋You子)

  進入店裡,就可以聽到老闆娘響亮的「你回來啦!」。這天我與丈夫順道光顧久違30年左右的學生時代常去的豬排店。當時,只有在收到家裡資助的零用錢時才會偶爾造訪,對我而言,是小小的奢侈。

  我邊享用著酥脆的炸豬排,邊回想起學生時代。爽朗的老闆娘與大鬍子老闆的溫柔眼神,數十年如一日。

  老闆娘,我們進店裡的時候,您把店內音樂改成爵士樂了吧?我學生時代是爵士樂研究社的。

  我跟兩位道謝之後,老闆娘一樣說了聲「路上小心」。一走出店門口,眼前的綠燈就變得模糊不清了。
(2011年11月17日刊載)

『炸豬排店,會再努力一陣子』(餐飲店經營 菊地資子)

  我是在「記憶中的豬排店,現在也酥脆無比」文中提到,位於東海大學前豬排店的老闆娘。(看了那篇文章,)我不禁想,能夠38年來一直開著這間店,真是太好了。

  18年前次男發生交通事故,以及10年前先生染上重病時,我們也曾關店休息過幾個月。現在我的身體也不好,光站著都很辛苦。

  即使如此,我們能夠這樣繼續經營下去,都是因為來自學生和校友們的一句「真好吃」。這次的投稿,我覺得為了一直把我們店放在心上的人們,我們想再繼續多努力一下。
(2011年11月29日刊載)