在大阪府堺市的大眾食堂「銀飯屋下戶亭」(日文為:銀シャリ屋ゲコ亭)持續煮飯長達半世紀、曾受邀遠赴中國大陸的86歲村嶋孟,已在日前回到堺市。

  村嶋受到研究海外製品的中國政府商務部邀請,締結傳授煮飯技巧的3年合約,去年5月與家人3人一同移居北京。今後,村嶋則會在收到委託時前往中國。

  村嶋因其相貌而有「煮飯仙人」的暱稱,相當受到喜愛,全國各地皆有粉絲前來朝聖。轉機發生在去年2月,由於來大阪「爆買」的中國人在網路上的留言引發話題,村嶋因而決定前往北京。在專屬口譯人員以及醫生的陪同下,村嶋走遍黑龍江省、吉林省、遼寧省等地,在電視攝影機或市民等人面前進行表演。此外,他也將煮飯技巧傳授給自各地選出的10名料理人,並認定為弟子。

  據村嶋表示,米飯的關鍵在於黏性、光澤與香氣。由於中國的米較難煮出黏性,村嶋曾用北京家中的鍋釜不斷嘗試,並歷經多次失敗。最後,他把在日本只需40分鐘的白米浸泡時間拉長為1小時半,才終於在今年3月首度煮出滿意的白米飯。他表示:「我花了1年的時間琢磨火量和水量的調整。中國的頂級料理人也說這是『至今吃過最好吃的飯』。」

  村嶋去年12月回到堺市,今年3月再度前往上海和北京出席活動。他表示:「透過在中國煮飯的工作,我看見了世界。能夠運用自中國各地收集的50種白米鑽研煮飯技巧,我由衷感謝。」