photo 即使在蕎麥麵店內,最受歡迎的還是這道名為「鳥中華」的拉麵=攝於4月20日(惠藤公浩)

  政令指定的都市及都道府縣廳所在地當中,每戶人家的拉麵外食費開銷最大的地區,既不是以札幌拉麵聞名遐邇的札幌市,也不是以豚骨拉麵遠近馳名的福岡市,其實是山形市。拉麵為何會在「蕎麥麵知名地」廣受歡迎呢?記者實際走訪了幾間店鋪。

  首先點的是當地的特產「涼拉麵」(日文為:冷やしラーメン),端上桌的是1碗和風醬汁濃郁的拉麵,盛得滿滿的清澈湯汁上頭飄浮著冰塊。雖說是源於當地酷熱的氣候條件所誕生的料理,不過據說在寒冬時的人氣仍不容小覷。

  山形縣內分佈著像「涼拉麵」般個性十足的拉麵。像是麵條捲曲的米澤拉麵、使用小魚乾或昆布熬成的酒田拉麵、南陽的辣味噌拉麵、或是新庄的雞雜拉麵......,可謂山珍海味包羅萬象。地形多變的環境,讓不同文化圈各自誕生出獨特的風味,也讓喜愛拉麵的民眾樂此不疲。

  然而在街道上,拉麵店並非隨處可見。蕎麥麵店在菜單上加上拉麵,似乎才是比較普及的形式。

  山形麵類飲食生活衛生同業組合理事長、現年69歲的矢萩長兵衛,在談及拉麵之所以能順利加入蕎麥麵店菜單的理由時表示:「這裡對蕎麥麵店的認知,其實就是食堂。」他接著表示:「此外,無論是會議或是親戚的聚會,大家點的就屬拉麵最多。另外像是婚宴、甚至外送到正中午做著農耕作業的農田也是常有的事。」據了解,由於蕎麥粉比例較多的山形蕎麥麵容易變得軟爛,不適合外送,拉麵的訂單也隨之增加。

  矢萩為天童市知名蕎麥麵店的第5代傳人,他在雞肉蕎麥麵湯頭中摻入中華麵的「鳥中華」一炮而紅。據說現在賣得比蕎麥麵還好,單日平均賣出500份,生意好的時候也曾熱銷1500份。

  山形麵類飲食生活衛生同業組合為了進一步加強對外縣市的宣傳,從2016年度(2016年4月至2017年3月)起推動1項賦予「蕎麥麵‧拉麵嚮導」封號的企劃。在4個月內蒐集到30間店鋪印章的240人,獲得了「第1代嚮導」之封號。而其中1人,便是天童市的市議會議長、現年49歲的鈴木照一,他笑著表示:「山形的米也很好吃,可以一口氣吃很多,除此之外還有蕎麥麵和拉麵。不禁覺得,到底有多喜歡碳水化合物呢?」

  ■每個家族平均每年的拉麵(外食)支出金額

  (1)山形市  1萬5622日圓(約合新台幣4245元)
  (2)新潟市  1萬1900日圓(約合新台幣3233元)
  (3)福島市  1萬917日圓(約合新台幣2966元)
  (4)宇都宮市 1萬541日圓(約合新台幣2864元)
  (5)盛岡市  1萬475日圓(約合新台幣2846元)

  ※出自總務省的家計調查。上述數據為2014年至2016年的平均金額,調查對象為都道府縣廳所在地,以及政令指定都市。