photo 從埼玉來到大阪旅行的女高中生們。2人在店門口「啊~」餵吃剛出爐的起司蛋糕=攝於8月25日(竹花徹朗)

  能以未稅價500日圓(約合新台幣140元)買到一個完整蛋糕,簡直就是夢幻甜點。而這個銅板甜點,便是「Rikuro老爺爺起司蛋糕」。記者自己是奈良出身,學生時代到大阪的難波購物時,總會順道買來當作伴手禮。

  這款「現烤起司蛋糕」使用丹麥產的奶油起司等,在物料的選用上十分講究,33年來提供始終如一的好味道。時至今日,雖因原物料漲價而調漲成每個含稅價685日圓(約合新台幣192元),還是有不少人一買就是4、5個。

  提到Rikuro老爺爺起司蛋糕,想必有不少人會想到烙在蛋糕上的人物圖案吧。一身甜點師傅的裝扮,看起來十分親切的鬍子爺爺。這位爺爺究竟是何方神聖呢?

  在大阪府開設11家「Rikuro老爺爺起司蛋糕」直營店的公司「Rikuro」,現年51歲的企劃部長中村真士接受了記者的採訪。原來,烙在起司蛋糕上的鬍子爺爺模樣是源自已故的創立人西村陸郎(日文發音同Rikurou)。然而,若和陸郎的照片做對照,會發現烙印的圖案與本尊根本判若兩人,本人也沒有留鬍子。當記者提出此疑問,中村表示:「我們認為既然要做,乾脆就設計成可愛一點的角色!」

  「甜點啊,口感不柔軟是不行的。」陸郎以前總是把這句話掛在嘴邊。而即使在他2007年逝世後,這份傳承下來的精神也不曾動搖。咬一口溫熱的蛋糕,隨即在口中化了開來。蛋糕每批出爐12個,尖峰時段每隔5分鐘便出爐一次。幾乎所有店舖都附設廚房,店員也會在蛋糕出爐時搖鈴通知顧客。

  直營店目前只開在大阪府內,而中村也堅決地表示:「不會在關西以外的地方展店。」接著又說:「我們希望讓(蛋糕)以大阪伴手禮的身分出門旅行,所以我們不會走出關西。」Rikuro爺爺今天也一樣從大阪出發,遊遍全國各地。