photo 在香港超市內銷售的「串間市蒼井農場」產小番薯(由串間市蒼井農場提供)

  宮崎縣串間市的特產番薯在台灣、香港和新加坡大受歡迎。在國內一向遭報廢處分的小番薯,則是和當地的飲食文化一拍即合,以安心安全的日本品牌鞏固地位。

  曾是番薯農家的47歲社長池田誠在2013年創立農業法人「串間市蒼井農場」,開始致力推動產品出口。

  據該縣府表示,宮崎縣的農畜水產的出口量以番薯佔最多,2016年度(2016年4月至2017年3月)為846噸。其中一半都是來自串間市蒼井農場。

  在台灣、香港和新加坡熱銷的是100克左右的小番薯,日本國內向來因無市場需求而未採收;當地民眾由於習慣把番薯放到電鍋裡蒸來吃,而小番薯適合此吃法,因此有所需求。

  業者標榜優良品質,在外包裝使用平假名和片假名以避免誤認為中國產,並出貨至超市銷售。結果發現,富裕人士和中產階級紛紛大量購買這些1袋500克、價格落在350至500日圓(約合新台幣93至132元)的番薯。

  這款番薯形狀小且糖份高,可不加砂糖連皮一塊吃,簡便吃法也受到當地人喜愛。串間市的39歲務農人士吉田明廣高興地表示:「我們辛苦種出來的串間番薯可以讓全世界的人吃到,真是非常開心。」