photo 初見良昭(中央左)指導大批的外國弟子等人忍術=攝於11月28日(山田佳奈)

  全球正掀起一股忍者風潮。日本國內的忍術道場則因外國人加入練習而顯得熱血沸騰。

  11月底的某天平日晚間6點過後,位在千葉縣野田市住宅區上的獨棟建築物內,不斷有體格健美的人走進去。100名以上的男女,在寬敞的榻榻米房間裡排成圓形。美國、德國、法國、加拿大、俄羅斯、哥倫比亞…大半是全球各地的外國人。

  這裡是「武神館道場」。修習戶隱流忍法等9家流派的武道家、86歲的初見良昭持續教授忍術。

  接著,練習開始。1名手持木刀的男性朝初見攻過去。只見初見柔軟的將身體伸展開來,並用像是撫摸的方式觸碰對方的手腕。回過神來,男性已跌落在榻榻米上。男性表示:「和初見老師身體交錯的那一瞬間,就看不到老師了。」

  初見是在42歲時承繼戶隱流,抱持著想要改變忍者即為暗殺者的錯誤印象而在50歲時遠赴美國。25年的時間,他在美洲大陸、歐洲、非洲教導忍術。如今,初見的弟子則遍佈全球各地。

  來自阿根廷的47歲男性表示:「我已經學忍術31年了,也讓我學會思考活著究竟是什麼?」對此,初見表示:「不管是忍術還是武道,即為生命力,讓人思考著應該如何活著,亦即操縱著自己的人生。」