photo 展示室陳列的名刀=攝於2月24日(惠藤公浩)

  日本刀的女粉絲與日俱增。「以前幾乎都是高齡的男性……」刀劍一大產地的岡山縣,縣內瀨戶內市的備前長船刀劍博物館36歲學藝員‧杉原賢治也此感到驚訝。據了解,整年3萬到5萬的來館人數中,女性佔了半數。

  展覽室陳列的名刀約有40把。騎馬對戰用的太刀、徒步交戰時的打刀、甚至是短刀及脇差(佩帶於腰間的小刀)等,種類應有盡有。名刀就如遊戲中登場的「刀劍男士」般俊美、展現個性十足的面貌。

  國內有稱為「五箇傳」的5大產地。除了備前之外,還有相州(現今神奈川縣)、美濃(現今岐阜縣)、山城(現今京都府),以及大和(現今奈良縣)。其中,備前的地位舉足輕重,國內註冊約250萬把刀中,有半數為備前刀。據了解,111把的國寶中,備前刀則占47把。

  有著壓倒性數量與品質的背景因素,便是良好的地理位置。首先,在中國地區的山地能夠大量採集到材料之一的鐵砂。杉原表示:「在淬火等足以產生強烈火力的赤松也長得很多。」而流經附近的吉井川,也非常利於運輸。將刀劍運上船隻以後,河川下游便是瀨戶內海。刀劍便輸往京都、大阪及西日本地區。

  製刀過程採分工模式。除了焠鍊刀身的工匠之外,還有握把部分的刀柄、以及收納刀劍的刀鞘專門技師。此外,還有磨刀匠及鑿金師……。博物館旁有各個工廠,只要時間能夠配合,便可以近距離觀賞製刀過程。而每個月第2週的星期日,還會舉辦「古式鍛鍊」重現傳統製法。當鐵鎚落下火花四處濺灑的過程,都能盡收眼底。

  而記者造訪當天,正好舉行「刀的保養講座」。講師為岡山市的磨刀匠、現年45歲的福武審一。福武一邊示範保養方式,一邊談論著有趣的內容。

  福武表示:「時代劇中保養刀時嘴銜宣紙,據說是為了宣誓作業過程中會保持靜默。」

  據了解,被刀劍之美吸引,以法國為中心的歐美來館者也逐漸增加。