photo 抵達富山機場的天皇、皇后兩陛下=攝於5月29日(迫和義)

  至今仍然無法忘懷,平成2年(1990年)的夏天在栃木縣那須高原看到的光景。

  新任天皇穿著一般服飾,登上農家和式客廳喝茶,邊品嚐著從廚房端過來的蘋果,邊詢問著蘋果的品種,與農民閒話家常。當時的衝擊就像是毛骨悚然般,感受到「時代真的變了」。

  而作為象徵即位,以這樣的方式深入國民當中的「首代象徵天皇」時代,也將接近尾聲。從二戰後留存至今的舊制度,即將在國民主權下首次出現重大改變。

  繼明治天皇的曾祖父‧光格天皇以來時隔約200年,將再度實現退位。同時,皇位繼承儀式、改元、以及宮內廳組織等也將隨之展開前所未有的改組。

  現任天皇全心全意實踐並摸索持續至今的是「如何將傳統活用在現代,活躍於社會內在,並符合人們的期待」(引自去年夏天發表的致辭)。而且「相較於帝國憲法下,《日本國憲法》下的天皇定位較符合傳統的天皇定位」(引用結婚50年記者會內容),其立場明確。

  昭和天皇以明治天皇為鑑。而現任天皇曾舉例為鑑的有清朝第5代皇帝雍正,以及後奈良天皇。

  雍正皇帝厭惡戰爭,嚴懲政治家、軍人、官吏的怠慢與腐敗,每天從清晨4點前到深夜為止,都在閱讀全國各地方官們提出的大量報告,並且親自撰寫回文等,以獻身公務、勤勉不繼的態度廣為人知。而後奈良天皇則是在皇室最衰微無力的戰國時代,為身受瘟疫等疾病所苦的民眾,不斷抄經祈禱。

  雙方皆痛心深陷災禍所苦的民眾,並留下對自身不德感到羞愧的辭彙。

  回顧有關退位與將來的皇位繼承方面的意見對立,以及不得不以特例法這種例外方式來因應的背景,天皇的觀點與歷史觀廣泛,政治方面也許還望塵不及。

  憲法施行超過70年,象徵天皇制正面臨轉型期。皇室與國民的聯繫,也因天皇去年夏天的「致辭」而進一步加深。如何構築符合時代的皇室型態,是未來全國人民必須一起思考,找出答案的課題。