在日本, 參加棒球、足球、空手道等體育項目課外才藝班的孩子們,每年都要參加一種叫「合宿」的集訓活動。小學3年級以下的學生,通常是由父母陪伴參加合宿。

  家長們在合宿期間並不只是旁觀,可自願在現場幫忙,諸如整理器材、準備冷飲和打掃場地等等。與中國的夏令營不同,這樣的合宿時間不長,多為兩天一夜。如此安排是為了壓縮合宿的費用,便於更多的家長參與其中。

  照片上是一個空手道團體的合宿。為了省錢,教練特意選擇在7月放暑假之前安排活動。地點也是需要提前一年預定、價格優惠的國營渡假設施「國民宿舍」。孩子們和家長到了指定的車站後,在教練的帶領下統一搭乘特快列車前往東京外的山區。
 
  轉乘巴士抵達國民宿舍後,稍作休息就要到體育館集合,進行空手道訓練。孩子們的認真程度和教練們的嚴肅姿態完全不像是在出門旅行。等到訓練結束,教練們會聚集孩子們進行各種遊戲。對於孩子們來說,晚上的重頭戲就是「雜魚寢」了。

  所謂雜魚寢,是日本一種獨特的風俗習慣,在一間大型榻榻米房間內,鋪上墊子集體就寢。這樣的就寢習慣,近年來被一些中國媒體獵奇式地報道為日式奇葩文化。實際上合宿活動的雜魚寢都是男女分開住宿的。年齡大的孩子負責指導小弟弟們鋪床墊。從打地鋪到鋪床單,人人參與,互相合作。熄燈時間也有嚴格的規定。

  看著孩子們鋪設床鋪的過程,能夠感受到平日訓練中教練們對規則的重視與強調。這樣的體驗,加深了孩子們之間的感情,鍛煉了孩子們的自理自立能力。日本社會注重的集體精神,也在合宿中得到了培養。