photo 待在病房內的北條正伯(右下角)利用iPad,操控在夏威夷的機器人(由家屬提供)

  2017年11月13日。

  現年57歲的北條正伯待在新潟市內的醫院。這天,是他29歲的女兒‧由香在美國夏威夷的教會舉行婚禮的日子。

  雖然相隔6000公里,但北條打算在病床上「參加」婚禮。

  約5年前,他罹患全身肌肉無法活動的難治之症。他辭去市公所的工作,不斷反覆住院。

  女兒向他報告想結婚的時候,也是在病房內。在夏威夷舉行婚禮是女兒的夢想。然而,他無法承受長時間的飛行,於是放棄出席。

  舉行婚禮的4個月前,在罹患相同疾病人們的聚會上,他得知1種機器人。就算身在遠方,也能透過網路讓機器人動作,或是傳送影像。他認為「或許(機器人)可以代替自己出席」,便馬上申請租借。

  婚禮當天。

  在婚禮舉行的2小時前,病房內的iPad已接上電源。然而,卻無法收到當地的影像。

  正想放棄時,螢幕上出現女兒揮著手喊「爸爸」的身影。


  ※下篇待續※