位於車站裡頭或是驗票口附近的立食蕎麥麵店,便是所謂的車站蕎麥麵。如果覺得「每間吃起來都一樣」,不妨嘗試閱讀鈴木弘毅的著作。作者每天至少吃1次,有時甚至多達1天5、6次。20幾年來走訪了2000家以上的店鋪,至今出版了許多車站蕎麥麵及鐵路旅行的相關書籍。

  他表示:「不管是湯汁的味道、麵的質感,亦或是配料的種類等等,全國各地都不盡相同。」

  他生於埼玉縣,大學3年級的1995年發生阪神大地震之後,便前往關西地區投身當義工。當時他偶然光顧了兵庫縣JR姬路站的名店「車站蕎麥麵」(日文為:えきそば)。和風湯汁搭配中華麵條的組合,讓他嚐到了多采多姿的世界,之後便開始行腳各地。大學畢業後,他一邊打工當警衛等一邊持續採訪。在他經營的網站「全國車站蕎麥麵錦標賽」(日文:全国駅そば選手権)上,有時也會依據店家的表現給予嚴厲評語。

  車站蕎麥麵近來也備受外國遊客的愛戴。他表示:「是『迅速、便宜、好吃』3項條件兼具的日式速食代表。」此外,據說由於考量到女性顧客,有越來越多店鋪改裝得更加時尚。

  而他近來矚目的,則是首都圈內日益增加的「炸雞塊蕎麥麵」。他表示:「不僅肉質變得多汁,在調味上也開始講究。」雖然只是碗車站蕎麥麵,卻也是一碗不簡單的車站蕎麥麵。「(蕎麥麵冒的)熱氣中蘊含廚師溫暖的人情味,碗底有著新的明天。」

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鈴木弘毅(Suzuki Hiroki),現年44歲。