photo 男單第2輪賽事中,張本對上水谷(照片下方)奪分=攝於6月1日(前田大輔)

  1日,桌球世界錦標賽的個人賽於德國‧杜賽道夫舉行第4天賽事,男單第2輪賽事中,曾在去年底稱霸世界青少年錦標賽的13歲選手張本智和以4比1勝出,打敗去年里約奧運獲得個人銅牌的水谷隼。

  比賽進行到第5局,雙方局數為3比1。張本以比數9:5的優勢,反遭水谷連續3次取分,張本表示當時「開始害怕起水谷,但要是輸了會後悔一輩子。」接著他連續2次取分,最後以黑馬之姿爆冷晉級。他表示:「這是我打桌球至今,最開心的一次。」

  這一點也不像是日本桌球選手中史上最年輕、國2生所打出的比賽。第1局,張本精準駕馭擅長的反手拍,並無畏地強力擊出刁鑽的正手殺球,以10:2領先。第2局,他則是一開始便連續4次搶攻得分,也運用水谷傳授的發球技巧,擊出相當刁鑽的角度。他心想:「說不定,會贏。」第2局結束後,他賽前認為僅有「5%」的獲勝機率已進一步擴大。

  張本的雙親為中國大陸出身,他從2歲便開始打桌球,去年底以最年輕選手之姿贏得世界青少年錦標賽冠軍。日本代表隊的倉嶋教練表示:「張本和水谷一樣,擁有配合球的旋轉駕馭球拍的天才能力,但他比同時期的水谷更有力量。」為迎接3年後的東京奧運,日本雖一度面臨必須加強繼水谷之後選手陣容的課題,如今已出現1位希望之星。