photo 揹起粉紅後背包回到板凳區的大谷翔平。大田泰示選手(右)見狀後露出笑容=攝於10月5日(山下弘展)

  本季的日職球賽中,日本火腿鬥士隊的投手群之間有了1項新規定。在賽前練習中列為出場名單的最年少選手,要負責搬運裝有全體隊員飲用水的寶特瓶。然而,這不僅僅是搬水,而是要把水放進三麗鷗卡通人物「美樂蒂(My Melody)」的粉紅可愛後背包內搬運。

  負責揹起「美樂蒂後背包」的首位選手,是入隊第3年的右投手、現年21歲的石川直也。石川表示:「這是村田透發起的規定。大聯盟好像也有這樣的習俗。」曾效力於美職克里夫蘭印第安人等隊伍、從本季起加入日本火腿隊的32歲選手村田透,仿效大聯盟的前輩讓新人揹起「糖果包」的習俗,並在開幕戰前的3月因賽事造訪岡山縣,隨後在當地的購物中心購入此後背包。

  本季的正式賽剩下2場的5日,這個「美樂蒂後背包」則落到了23歲的大谷翔平背上。大谷至今以比我小的選手尚有人在、「我是守備員」、投手兼打者的「二刀流」為由迴避此事,最終還是揹上了粉紅後背包。在練習過後,大谷揹著後背包模仿24歲的隊友橫尾俊建以及26歲的橫濱DeNA隊選手筒香嘉智的打擊姿勢等,看起來相當開心。