photo 於中國乒乓球俱樂部超級聯賽出場的平野美宇=攝於2016年10月16日(富名腰隆)

  中國大陸將成長顯著的日本桌球選手拒之門外?

  號有桌球王國之稱的中國,正陸續傳出拒絕讓目標在2020年東京奧運奪牌的日本代表選手前來「武者修行」的消息。至今為止,中國方面雖對日本選手前來修行一事採取合作立場,但日本桌球協會高層認為:「應該是對急速成長的日本(選手)提升了戒備心。」

  「今年無法接受外國選手。」

  幾天前,針對現年17歲的桌球選手平野美宇,日本桌球協會從中國方面接獲上述消息。平野在今年春天的亞洲錦標賽中,連續擊敗世界排名第1的丁寧等中國頂尖選手獲勝,去年曾首次參加世界最頂尖的中國乒乓球俱樂部超級聯賽磨練球技。今年則希望同去年參賽,然而卻無法實現。

  據了解,里約熱內盧奧運女子團體項目銅牌得主石川佳純,以及里約奧運男子團體項目銀牌得主丹羽孝希,預計參加該聯賽卻也雙雙遭拒。在今年春天的桌球世界錦標賽中以史上最年輕選手擠進8強、現年14歲的選手張本智和,雖曾計畫前往雙親的母國‧中國參加集訓,卻也因中國方面的意向而中止。

  中國在桌球方面以絕對的強項長年標榜至今,然而隨著近年來足球等其他競技項目人氣高漲,也有相關人士指出:「(桌球)選手勢力較以往薄弱。」