位於福岡縣北九州市小倉南區,1間把據點設在北九州工業高等專門學校內的新創公司,正以透過網路募得的資金,為自家的機器狗進行版本升級作業。完成升級後,除了分辨臭味的能力,還會增加除臭的功能,期望成為可在家中發揮功用的機器狗。

  這隻機器狗名為「小鼻」(日文為:はなちゃん),體長約20公分。安裝在鼻子上的感應器會偵測臭味,並以3階段的動作反映:臭味較弱時會靠過來;達中等程度,便會搖尾巴表示;若達到嚴重程度,小鼻就會昏倒在地。

  推動這項專案的新創公司,是把據點設在高等專門學校內的「Next Technology」。該校36歲的副教授瀧本隆擔任公司負責人,旗下有2名自該校畢業的員工。主要業務是受理來自企業等單位的機器人等訂購需求,進行開發和銷售。

  該公司設立不久後,2013年受到1名擔任公司社長的熟人請託,表示:「很在意自己(身上)的臭味」,因而開發出偵測臭味的機器狗。最初的成品大小比現在的大1倍以上,之後進行小型化,並提高機械的耐久性。

  該公司提出的下一個改良點是新增功能,讓機器狗未來可在房間內四處走動,偵測到有臭味的地方,便對該處噴灑除臭噴霧。

  瀧本表示:「希望能增加北九州市內的機器人數量,在人們心中留下『提到北九州,就想到機器人』的印象,打造成機器人貼近人們生活的城市。」