photo 利用iPS細胞進行帕金森氏症治療實驗的示意圖

  京都大學iPS細胞研究所的高橋淳教授等人的研究團隊日前研究發現,若把利用人類iPS細胞製作出的神經細胞,移植到患有帕金森氏症的猴子腦部,其症狀可獲得減緩。

  這將可能成為劃時代性的治療。移植到患者腦部的治療實驗(臨床實驗),目標從2018年起展開。該項發現31日會發表在英國科學雜誌《自然(nature)》。

  腦內分泌的多巴胺(dopamine)是與運動調節等息息相關的神經傳導物質。帕金森氏症是由於腦內製造多巴胺的神經細胞減少,因此會出現手腳抖動,以及身體逐漸無法動彈等症狀。國內目前估計約有15萬名患者。雖然也有服藥或在腦部埋入電極等療法,但沒有療法能夠阻止神經細胞的減少。

  高橋教授等人的團隊利用人類的iPS細胞,製作出能夠(在腦內)製造多巴胺的神經細胞,再移植到患有帕金森氏症的食蟹獼猴的腦部。團隊花2年觀察7隻獼猴的行動,結果發現整體症狀有所改善,像是抖動減少,以及(猴子)活動的時間增加等。從腦內分析畫面也確認到多巴胺有增加的情形。