photo 調查船「白嶺」從船尾把自海底熱水礦床採集礦石的測試機投入沖繩近海(由經濟產業省提供)

  經濟產業省26日對外宣布,已首開全球先例,成功把來自含有貴金屬等礦物資源的「海底熱水礦床」的礦石連續抽取至海面上。本次成功使得資源開採的實際工作向前邁進一步。

  據經產省表示,在8月中旬起至9月下旬,已自沖繩近海約水深1600公尺的海底,開採16.4噸的海底熱水礦床,並使用大型幫浦將礦石連續抽取至海面上。據了解,當中7、8%研判為鋅等礦物資源。

  滲入地底深處的海水經岩漿等加熱後,會隨著地殼蘊含的金屬成分從海底噴出,再經海水冷卻後形成海底熱水礦床。礦床內含有銅、鉛、鋅、金、銀等物質,日本國內已確定沖繩近海有7處,小笠原諸島內有1處。

  經產省目標在2020年代中期將該採礦活動商業化。