photo 吉澤和德(前排右)和上村佳孝(前排左)在巴西的洞窟內進行調查(由吉澤和德提供)

  對於讓人發笑卻又引人深思的研究功績所頒發的「搞笑諾貝爾獎(Ig Nobel Prize)」,9月14日在美國哈佛大學舉行頒獎典禮,包括日本人在內所組成的研究團隊獲頒「生物學獎」。此為日本人連續11年獲獎。

  獲獎的研究團隊是由46歲的北海道大學副教授吉澤和德、40歲的慶應大學副教授上村佳孝以及海外研究人員所組成。他們在巴西1個洞窟內發現了新品種的昆蟲,該種雌蟲有著類似「陰莖」的器官,而且會用來和雄蟲交配。此研究獲讚賞是讓人思考性別差異究竟為何的發現。

  這種昆蟲體長約3公釐,與日本住家等生活周遭場所均可見的「囓蟲」(書蝨)是近親,已在2010年之後登錄為新品種。吉澤等人仔細觀察這種昆蟲的生態,發現牠們的交配時間長達40到70小時,且實際上雌雄的交配器官和功能是整個「陰陽顛倒」。並隨後在2014年發表學術論文。

  至於「陰陽顛倒」的理由,吉澤等人把焦點放在此昆蟲交配時,雄蟲會隨著精子一起輸送營養成分至雌蟲體內;因此他們認為雌蟲應該是為了獲得養分,才進化成得以掌握整個交配過程的生態。

  吉澤等人的團隊並未出席9月14日的頒獎典禮。他們為了尋找類似此種蟲的昆蟲,自8月上旬起即走遍了四國和九州的洞窟,因此是在高知縣的洞窟內錄製一段影片寄給主辦單位,代替出席領獎。影片中,他們語帶幽默的表達喜悅之情:「很高興能夠得獎。世界上每一本辭典都記載陰莖是『雄性生理構造』,而我們的發現讓許多辭典都過時了。好了,那我們現在要出發去尋找奇怪的昆蟲了。」