日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)18日發布消息,根據日本的探月衛星「輝夜姬(又稱月亮女神)」回傳的觀測數據顯示,月球地下有個長達約50公里的巨大坑洞。研判是因為過去的火山活動而形成。

  坑洞所在位置是月球表面稱為「馬里厄斯丘陵」(Marius Hills)的區域。2009年結束觀測的「輝夜姬」所拍下的畫面中,可看到直徑和深度各為50公尺的豎坑。

  自2016年起,針對利用電波取得其周邊地下結構的數據進行詳細調查後,發現從該豎坑往西方向有條寬100公尺左右的坑洞,綿延長達約50公里。據了解,坑洞內部沒有崩塌跡象,地底的岩石等也可能藏有冰層或水源。

  一般認為,月球直到約10億年前曾發生大規模的火山活動。熔岩隨著火山活動流出之際,雖然表面冷卻凝固,但內部仍維持熱度持續流動。這次發現的坑洞研判是當時熔岩流過而形成的「熔岩管」。

  在未來,月球的載人探查機若能把坑洞作為基地運用,則可能降低宇宙射線和嚴苛溫度環境的影響,並把冰層或水源當作燃料等運用。