photo 在2015年發現呈現冰凍狀態的穴獅幼獸頭部(由研究團隊提供)

  俄羅斯與日本的聯合研究團隊15日在東京都內對外宣布,日前在俄羅斯・西伯利亞的永凍土中,再度發現冰河時期的肉食動物「穴獅」的幼獸,發現時為冰凍狀態。

  一般認為穴獅是現今獅子的亞種,和猛瑪象等絕種動物一樣,距今數萬年前曾棲息在歐亞大陸和北美洲。過去雖然曾發現骨骼的化石,但詳細模樣一直是謎。

  據研究團隊表示,2015年曾在西伯利亞的薩哈共和國(Sakha Republic)的永凍土地層中,發現2頭冰凍狀態、和幼貓差不多大的穴獅幼獸,而今年9月又再度發現1頭。

  這次發現的幼獸體長47.5公分,重4.6公斤。毛皮上有黑色斑點花紋。

  此外,東京慈惠會醫科大學調查2015年發現的2頭幼獸後,發現其中1頭幾乎全身的骨骼、臟器和肌肉都有保存下來。據了解,推測至少是在距今5萬年前,生後1個月左右時死亡。慈惠會醫大的教授鈴木直樹表示:「和現存的獅子有多少不同之處,希望今後能逐漸釐清。」