photo 關在琥珀內的「羽毛恐龍」羽毛與蜱蟲,右上為放大的蜱蟲(由Enrique Penalver提供)

  恐龍也曾被蜱蟲咬過一一。英國等研究團隊首次從1億年前左右的緬甸產琥珀中,發現寄生在恐龍上的蜱蟲。這項消息已發表在英國科學雜誌《Nature Communications》中。

  由於琥珀已先用具有黏性的樹脂等固定,因此彷彿就像是時光膠囊一樣,將古代生物封存於其中。該團隊本次從恐龍生存的白堊紀、即約9900萬年前地層出土的琥珀中,發現多隻體長約1到4公釐的蜱蟲。

  其中1隻為真蜱的同類抓著羽毛。從羽毛的特徵來看,研判是與用2腳行走的鳥類相似的「羽毛恐龍」。此外,在另外的琥珀中發現的新物種蜱蟲也因吸血而脹大。與蜱蟲同時被發現的還有疑似吃下恐龍羽毛的昆蟲部分軀體,因此可推斷蜱蟲吸取的應該是恐龍血。

  蜱蟲在現代也是具有代表性的寄生蟲。對此,研究團隊表示:「恐龍在6600萬年前滅種後,蜱蟲不僅存活下來,還持續繁延下去。」