photo 銀河星團深處閃閃發亮的「伊卡洛斯」。2011年未能觀測到(左邊照片的方框處擴大為右上圖),但在2016年觀測時出現(右下圖箭頭處)(由NASA和ESA提供)

  由東京大學等組成的國際研究團隊宣布,已成功觀測到位於相距90億光年處的星體。據了解,至今成功觀測到的單星中,此為距離最遙遠的一次。英國科學期刊《nature astronomy》電子版日前已刊登這項成果。

  2015年,研究團隊透過哈伯太空望遠鏡(Hubble Space Telescope)發現1顆位於相距90億光年銀河內的發光天體。此為約太陽直徑200倍大的單顆巨星,研究團隊取名為「伊卡洛斯(Icarus)」。

  過去所觀測到眾星雲集的銀河、超新星爆炸等現象,均是在相距超過100億光年之處;普通星體的光芒極度微弱,因而難以觀測。

  研究團隊著眼於稱之「重力透鏡效應」的現象,當光線橫穿過質量龐大的天體之際,便會因重力產生偏折而傳送到地球上。團隊已知「伊卡洛斯」在重力透鏡效應下光芒增強約2000倍,並做出此為單星光芒的結論。