photo 小湊鐵道的里山Torocco列車行駛於油菜花田之中=攝於2016年3月18日(石平道典)

  總公司位於千葉縣市原市的小湊鐵道,主要行駛於千葉縣市原市等當地路線。而由日本設計振興會主辦的優良設計獎(Good Design Award)中,該鐵道名列今年度的「優良設計獎」。

  融合了恬靜沿線里山風景的車站及鐵道本身的營運方式,讓小湊鐵道獲評表示:「是嘗試與當地共體前進的設計。」

  小湊鐵道已於今年屆滿創立100週年。該鐵道採用奶油色與紅色雙色調和的柴油車,行駛路線則為市原市的五井站至大多喜町的上總中野站,全程39.1公里。帶有往日風情的站舍也被完好保存,而在今年5月,與小湊鐵道相關的22件建物已成為國家登錄有形文化財。

  2015年秋季導入的「里山Torocco列車」以時速30公里在大自然中緩緩行進,吸引了眾多人氣。養老溪谷站則是沿線首屈一指的觀光入口,此地目前正進行回歸自然的「逆開發」事業,像是在站前廣場植樹等。

  近10年來,沿線的當地居民也一同參與相關活動,像是割整沿線沿途的草叢以及種下油菜花的種子等,藉此維持里山的自然及當地景觀。針對當地的眾多行動,本次優良設計獎的審查中做出以下等評價:「沿線居民們以自身之力,嘗試提升存於生活中的鐵路風景,是相當優秀的設計思想。」