photo 「新宿高速巴士總站」前,人們來來往往=攝於11月9日(柴田悠貴)

  對於不常利用的人來說,這裡有點像是「脫逃遊戲」一樣。位在東京都新宿區的新宿站,有JR與東京METRO等5間鐵路公司路線交錯。擁擠的人潮與指引看板讓人摸不著頭緒,讓人有種心情是,「只要有出口,總之能出去就好」。

  新宿站在2016年度(2016年4月至2017年3月)每天的平均上下車人數約為347萬人,據說是世界第一。

  穿過京王新宿站3號月台靠近八王子方向的通道,走上地面出去之後,就會看見1棟巨大的建築物,這就是深夜及高速巴士的據點「新宿高速巴士總站」,簡稱「Buster新宿(日文為:バスタ新宿)」。這裡是在2016年春天啟用,進出的巴士北達青森縣,南至福岡縣,目的地都市有300個,行駛的巴士有1500輛。是1處可補足鐵路網不足之處的轉運中心,每天平均有2萬8000人利用。

  現年26歲,從美國來旅行的Erik Lindeman在晚上8點過後,從銀座轉地下鐵來到新宿站。站員向他說明轉乘路線,但他還是無法完全理解,在穿過重重人群後終於抵達「Buster新宿」。他與約好的友人共進晚餐後,搭上深夜巴士前往名古屋。他表示:「我會在早上到達(名古屋),這樣不需花住宿費又可以有效率利用時間,車票也便宜。」

  在這個冬天即將到來的時期,往南的乘客服裝輕便,與身著厚重衣物北上乘客身影交錯。外國客也佔一定比例,多國語言在耳邊交錯,聽得到有人用日本地方的方言細聲交談。

  「Heba Mantsuna」,日文為:へば、まんつな,為日本東北方言,意指「再見喔」。

  這應該是母子吧。身穿厚重衣物的男性,與即將前往東北地區的中高年女性道別。在這大都會的中心點,偶然飄過耳邊的道別方言。如果他們說的是標準腔「再見喔」,那我應該就不會注意到吧。這個新的轉運中心,同時也是人與人的交錯點。