photo 龍美溫泉以有著大阪城天守閣的壁畫而聞名,發想出「香菜澡堂」的田淵雅圭(正中央)與工作人員們=攝於2016年12月13日(大蔦幸)

  對了!來弄個「香菜澡堂」吧。

  在大阪市中央區的難波神社附近,經營1間香菜料理專門店「GoGo香菜(日文為:GoGoパクチー)」的33歲田淵雅圭,在2016年7月底想到1項創意──若將從小就經常造訪的「澡堂」,與有著獨特香氣的「香菜」結合,不就能宣傳2者的魅力嗎?

  田淵的母親為台灣出身,他因而在日本與台灣2地的文化中成長。家中餐桌上往往擺著皮蛋豆腐、糖醋魚、中華粥……,他身旁總少不了身為台灣飲食文化象徵的「香菜」。

  大學畢業後,他曾於活動公司等處任職。27歲左右,他與家人一同在大阪市西區開設「Chi-bo的擔擔麵 阿波座店(日文為:ちー坊のタンタン麺阿波座店)」,並於2014年10月開設第2間店「GoGo香菜」。雖然當時香菜還不像現在受到大眾喜愛,但田淵認為香菜獨特的香氣與好滋味「一定能獲得愛好者的認同」。如今,他所經營的店舖大獲好評,更成為人氣店家。

  田淵曾思索著如何讓無法接受的民眾了解香菜的優點,他表示:「只是因為味道就不喜歡(香菜),真的很可惜。」

  田淵曾嘗試製作「香菜調味料」以及「香菜蛋糕」等,但總覺得不太適合。然而,他突然想起曾在家中將乾燥的香菜放入浴缸享受泡澡的回憶,香菜經過乾燥後帶有淡淡的香氣,泡在裡頭就像是藥浴般舒適。於是,田淵向經常光顧、位於市內福島區的龍美溫泉67歲經營者坂本岩雄、以及67歲的Haru子商量,對方也表示:「不錯喔,試試看吧。」

  這項創意於去年8月實現。將裝在網子內的冷凍乾燥香菜,咚的一聲丟入大浴池旁的寢湯(可平躺泡澡的浴池)內,如同茶葉般的柔和香氣隨即飄散四周。入浴民眾也表示:「好像感覺很溫暖」、「今天總算可感到鬆了一口氣。」

  在那之後,龍美溫泉也持續提供「香菜澡堂」,在田淵的熱情推薦之下,另外4間澡堂也紛紛加入,每間皆獲得不錯的評價,自此掀起一股「香菜澡堂」風潮。