photo 遊客與靠近的兔子玩耍=攝於1月24日(清水康志)

  「兔子島」。外國遊客們這樣稱呼,這座周圍約4公里、位在瀨戶內海的小島,近來大受歡迎。

  這裡是廣島縣竹原市的大久野島。是處可與野生兔親近的景點,近10年造訪此地的遊客增加約2倍。管理島的渡假村,在兔子容易被車輛撞到的道路周邊,增設禁止餵食的呼籲看板等,試圖要讓環境與觀光並存。

  從本洲港口搭船約15分,從碼頭踏上大久野島之後,馬上就有10隻以上白色或棕色的兔子衝過來,牠們柔軟的毛蓬鬆感十足。推測目前島上有700隻以上的野生穴兔棲息。

  從1929年開始直到第二次世界大戰結束時,島上都還有舊陸軍的毒氣瓦斯工廠。二戰後,工廠舊址讓美軍當作彈藥庫使用,1957年才歸還給日本。1963年渡假村開幕後,便不斷推動觀光開發。

  至於島上為何會有兔子?較有根據的說法為,1971年時當地國小將飼養的8隻兔子放生後,逐漸野生化。根據環境省大久野島遊客中心表示,2007年約有300隻兔子,而2013年的調查結果則增加到約700隻。外界研判,在那之後兔子也是持續增加中。