photo 南會津町的會津高原Daikura滑雪場附近的夜空。拍攝此張照片、居住於喜多方市的65歲住持塚原正道表示:「與市內相比,天空的顏色更暗。」=攝於2015年10月左右

 除了漆黑,還是漆黑,還靜謐無聲,然而不可思議的是,卻不會感到可怕。在星光照躍下,眼前視野也慢慢變亮。

  時間一過凌晨12點,氣溫來到零下6度。2月上旬,福島縣南會津町的積雪仍深至膝蓋附近。這附近,過去曾被已於2006年廢刊的天文雜誌《月刊天文》,稱作是關東周邊「東之橫綱」的星空觀測地。

  這裡,除了能夠看見1等星的天狼星之外,還能清楚地看見仙后座、獵戶座和雙子座。經營公寓型民宿的62歲三野輪真明,擔任負責帶路,他手指的方向聚集許多星星。三野輪說著:「可以看見銀河對吧。」肉眼看見的銀河,呈現出淡淡的顏色。

  福島縣內群山相連,這裡的夜空也因可清楚看見星星,在天文愛好家們之間眾所皆知。

  自1988年度起,環境省連續舉辦25年的全國星空繼續觀察,吸引全國的愛好家們前來觀測夜空亮度。亮度等級數越高說明夜空越暗,也意味著能夠看見美麗的星星。

  在2005年度到2012年度之間,曾在福島縣內觀測到的亮度最高等級為23.6,這是在2007年夏天於飯館村觀測到的數字。

  該縣田村市的星之村天文台,在2005年夏天觀測到的等級為23.3。而東京都中野區的天文館內,夜空亮度為15.6。

  曾在2006年夏天,觀測到夜空亮度等級為23.7,奪下全國第1的長野縣阿智村,從2012年開始便利用星空攬客。其中,可搭乘滑雪場纜車的夜間行程更是大受歡迎。

  現年56歲、福島縣會津若松市出身的國立天文台副台長渡部潤一表示,若是持續往奧會津方向前進,鐵路只見線周邊的夜空與阿智村相比,也是1處「不會輸的星空」。