photo 「姥杉」樹根上有一大塊樹瘤。現在只有1塊,但以前有2塊,彷彿乳房一般=攝於9月23日(阿部浩明)

  在北海道知內町的知內公園,有1棵樹齡約600年、被稱為「姥杉」的古木。相傳這棵古木種在附近的雷公神社第1代宮司之妻‧玉之江的墓地上。玉之江留下的遺言中,曾提到希望幫助擠不出乳汁的母親們。而姥杉樹根的根部確實有一大塊樹瘤,外型與乳房極為相似。

  據知內町鄉土資料館的35歲學藝員竹田聰表示,煩惱乳汁不足的母親會供奉洗好的米,一邊撫摸樹瘤一邊祈願,之後再把拜過的米煮成粥,吃下去後便能擠出乳汁。據說人們尊稱姥杉為「乳神」、「乳母杉」,將其視為授乳和順產的神明信奉。

  當地奇祭「十七夜講」的由來便是始於這棵姥杉。這場通稱「胸部祭」、禁止男性參加的祭典,相傳始於天保年間(西元1830至1844年)。每年1月17日在雷公神社舉行,除了神職人員外僅女性可參加,每年參加人數為30人左右。

  女性們會將2塊仿乳房外形、以米製成的供餅「Shitogi」供奉在祭壇上。神職人員會念誦含參加者名字在內的禱詞,進行驅邪儀式。在Shitogi上灑神酒後則會切成小塊,並放在另行準備的漢堡肉外型Shitogi上,裝飾成乳頭的模樣,再發放給參加者全員。

  「說不定會意外地靈驗。」雷公神社第25代宮司、現年65歲的大野格如此表示。他所認識的某位町民,在母親因產後恢復情況惡化過世後,便由祖母代母職扶養長大。據說祖母向姥杉許願祈求後,便不可思議地擠出了乳汁,順利扶養孫子長大。