photo 「上子」們手持火把從石階直衝而下=攝於2月6日(上田潤)

  位於和歌山縣新宮市的神倉神社已在6日晚間舉行「御燈祭」,身穿白色服裝、腰際繫上粗草繩的男子們手持點燃的火把,從538階的石階直衝而下。

  這項祭典帶有罕見且濃厚的自然崇拜及原始信仰色彩,因而於2016年被指定為國家重要無形民俗文化財。約1800名被稱為「上子(日文為:上り子)」的男子爬上相傳是12世紀鐮倉時代由源賴朝捐贈的石階,並在位於山腰的神體(神靈寄居其中的物體)岩石旁集合。

  眾人分別點燃火把後,周圍宛如一片火海,山門在晚間8點前開啟後,火焰列隊傾瀉而下,猶如當地民謠《新宮節》所歌頌的內容,「山為火焰瀑布、從天而降的火龍」。