photo 矗立在御影堂附近池塘的空海立像。兩邊為雙親的座像=攝於2月28日(矢野裕一)

  幾乎是坐落在香川縣善通寺市中央,占地約4萬5000平方公尺的善通寺境內,在四國88處寺院中堪稱最大級規模。

  真言宗善通寺派的總本山。因弘法大師空海的誕生地而名聞遐邇,與京都的東寺、和歌山的高野山並列「三大靈跡」之一。當地居民們也暱稱善通寺為「大師大人」。

  貫穿境內中間的道路兩側,分成金堂(本殿)、五重塔等主要建築物矗立的東院(伽藍);以及蓋在弘法大師生長的宅邸舊址御影堂,以此為中心的西院(誕生院)。

  根據寺院史傳記載,空海從唐朝習得密教返國後,在9世紀初以中國長安的寺院為模型創建善通寺。雖然在戰國時代的戰火下有大半燒毀,但之後在丸龜藩等的協助下得以重建。

  御影堂的地下有條稱為「繞行戒壇」的地下通道,寬約1公尺、長約100公尺。在黑暗當中摸牆步行參拜的道場,抵達內殿正下方的小房間後,便會響起「圓滿參拜完畢」的聲音。據說,這是依據弘法大師自畫像骨架而重現的「真人聲」。