根據《安全保障相關法》,自衛隊平時可護衛美軍船艦等的「武器等防護」任務。防衛大臣稻田朋美首度下令海上自衛隊的護衛艦「出雲」號執行上述任務。接獲命令的「出雲」號已於1日上午,從神奈川縣橫須賀市的海自橫須賀基地出港。

  據政府相關人士透露,「出雲」號預計在房總半島外海周邊與美國海軍的補給艦會合,在協防補給艦的同時,一同航行至四國外海。

  預計美軍補給艦之後將提供燃料等,給目前在日本近海戒備北韓發射彈道飛彈與進行收集情報等的美軍船艦。據了解,補給艦也可能會提供燃料給正在日本海活動的美軍核子動力航母卡爾文森號(USS Carl Vinson)艦隊。

  另一方面,「出雲」號在四國外海與補給艦分道揚鑣後,將與隸屬海自吳基地的護衛艦「漣」號會合。據了解,2艘護衛艦將前往參與15日在新加坡舉行的國際觀艦典禮。

  「武器等防護」為2015年成立的《安全保障相關法》中,修改《自衛隊法》而制定的任務。