日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)已於18日,從鹿兒島縣肝付町的內之浦宇宙空間觀測所發射固體燃料火箭「艾普斯龍(Epsilon)」3號機,將小型觀測衛星「ASNARO-2」送入預定軌道。

  發射當時為日出前的上午6點6分。晴朗的天空則出現難得的景象,從火箭延伸出的明亮光跡,以及漂在空中的複雜形狀帶狀雲等。

  艾普斯龍為1枚小型火箭,全長約26公尺。

  火箭發射數分鐘後,有別於火箭燃料產生的火焰,猶如彗星尾巴般的白色光帶點亮漆黑夜空。天空逐漸變亮的30分鐘後,可看見空中飄著紅色與藍色的帶狀雲,彷彿是一筆描繪而成。據了解,這樣的景象研判是在80公里左右上空出現的「夜光雲」。