位在岡山市北區番町2丁目的伊勢神社,是由1隻年齡7歲的公貓「Ai醬」(日文為:あいちゃん)擔任「名譽宮司」(宮司為神社的代表,相當於住持)。在據說有2000年以上歷史的神社內,牠身為守護貓努力地持續在神社境內與周邊巡邏。

  匡啷、匡啷。拜殿的鈴一響起,「Ai醬」就會前往玄關。跟在參拜者的後面走著,如果有不熟悉的車輛停在停車場,牠還會去聞一聞味道。牠還會在太陽下躺著滾來滾去,拼命地舔著毛整理。

  「Ai醬」最先是住在神社附近的人所飼養的貓。可能是喜歡神社境內的氛圍吧,牠變得常來好幾次,最後終於在神社住下。當79歲的宮司‧見垣安邦把牠視為家人照顧,牠個性也變得親近人且友善,受大家歡迎。

  見垣看見被大家喜愛的「Ai醬」,便依得自和歌山電鐵「小玉站長」的靈感,任命「Ai醬」為「名譽宮司」。據了解,透過SNS(社群網站)消息傳開後,也有人會為了「Ai醬」專程造訪。

  見垣表示:「牠端正坐好看著參拜者的身影,就完全像是神的眷屬。希望今後牠也能長久活下去繼續守護(神社)。」