以忠犬八公聞名的秋田犬。日前得知,位於東京都八王子市的Yamazaki動物看護大學(原名為Yamazaki學園大學,2018年4月1日起正式更名),保存了約60多年前的秋田犬影片,當中的模樣與動作,都與現今印象大相逕庭。

  保存下來的是1950年代到80年代所拍攝的8釐米影片,共有438捲。由1948年設立、本部位於神奈川縣的社團法人「秋田犬協會」於2016年解散前贈予給該大學。

  現在的「標準秋田犬」需具備立耳以及毛色為紅、白、虎紋等條件,性格為對飼主忠實且冷靜沉著。

  然而,秋田犬並非一開始便具備這樣的特徵。明治時代後,為了培育成鬥犬,秋田犬曾被積極地與西洋犬隻配種,在第二次世界大戰中因皮毛供給而隻數銳減,後來又因做為軍犬而與德國牧羊犬等犬種進行混血。因此,戰爭剛結束時,有許多秋田犬的模樣與性格都與現今印象大相逕庭。

  為了讓秋田犬回復原貌,獸醫師等人成立了秋田犬協會。透過展覽會選出接近原種秋田犬的犬隻,再以這些犬隻為中心進行繁殖。

  在1958年,由千葉縣分部主辦的首屆展覽會影片當中,還有垂耳、身上有像西洋犬種一樣的斑點、鼻尖呈現黑色的秋田犬登場。而在1971年的展覽會中,參加犬隻便幾乎都是所謂的「標準秋田犬」。

  據說,在回復到「標準」的過程中,對人類依賴心強,或容易害怕的犬隻會被排除在繁殖對象外。協會最後的會長黑瀨敏之指出:「1958年與71年比較之下,在人前會害怕的犬隻有減少的傾向。」