photo NHK晨間劇《緋紅》外景拍攝。在窯坊「宗陶苑」進行拍攝的戶田惠梨香(左)與大島優子=攝於4月4日(真田嶺)

  以「晨間劇」一詞為人熟知的NHK小說連續劇,自明年春天播出的《加油歌》(暫譯,日文為:エール)起,將改為每週播出5天。NHK為何會決定縮減播出天數?

  「雖然很遺憾,但還是不得不做出這樣的判斷。」在例行記者會上,NHK廣電總局長木田幸紀如此表示,盼外界予以理解。

  晨間劇為1961年開播,第1部作品《女兒與我》是週一至週五每週播出5天,但第2部作品起便改為每週6天、每集15分鐘播出,此模式一直維持到目前播出中的第100部作品《夏空》。據了解,若明年春天起停止週六播出新集數,改為每週5天,整部劇的集數會減少20多集。

  週六的表現看起來也不比平日遜色。以《夏空》為例,關東地區的收視率高低都能維持在20%上下(Video Research調查)。即使如此卻依然決定縮減集數,原因在於製作現場的負擔太大。

  根據1名參與過晨間劇製作的NHK高層表示,以往拍攝時間從上午9點直到晚間10點、11點都是家常便飯。如果是要出外景或是辦活動,就變成週六日無法休息。對每個禮拜都要記住大量台詞和走位的主角來說負擔尤重,甚至還有人在拍攝過程中操壞身體,連聲音都發不出來。據表示,「劇本、搭景、攝影、剪輯……,以工廠生產線般的流程作業來完成每週6集的製作。而且每週都需要有創造故事高潮的『專業技巧』。」

  然而,由於2017年女性記者過勞死一事曝光,整體氣氛從此為之一變。「工作方式改革」的浪潮席捲到NHK廣電局內。收錄現場工作也打出「原則上晚間9點結束」的目標,並因此拉長收錄期間等,不斷地屢敗履試。據相關人士表示,《夏空》劇組貫徹了及早編寫劇本等為收錄計畫表提高效率。並且因大幅改善了工作方式,而在局內受到表揚。

  即使如此還是決心縮減集數,是由於要從《加油歌》起開始以4K技術拍攝。拍攝與剪輯作業相較以往更加花時間,因此需要根本上的改善辦法。

  但集數縮減了,難道不會因此降低對觀眾的服務嗎?

  詳知晨間劇的作家田幸和歌子表示:「即使取消週六播出,對觀眾的影響也不大。」在過去,晨間劇是家庭主婦一邊做家事一邊用耳朵收聽,有如「時鐘替代品」般的存在。2000年~2009年由於收視率表現不佳,NHK內部還一度出現「晨間劇的使命結束了」的意見,而製作方則是決定追求更高的作品品質。然而田幸分析,依每部作品而異,像是在故事中加入一般認為不必要的情節等,有時會有這類「延長間隔」的設計。對於縮減集數這點,她認為反而「應該是為了維持品質而必須做的吧」。