photo 在超市的商品架上一字排開的柑橘醋=攝於6月12日(橋本拓樹)

  烤肉、生魚片、沙拉一一。記者今年春天調動至關西後察覺,這裡的各種料理似乎都會淋上柑橘醋。對於關東出身的記者來說,柑橘醋的印象不外乎是涮涮鍋的沾醬之一,僅此而已……。

  當記者造訪位於新大阪站附近的超市「Life Central Square 西宮原店」後驚為天人。只見商品架上一字排開的柑橘醋約有30種。舉凡柚子昆布、柚子芝麻醬等各式各樣的口味,據了解「每款都是經典商品」。

  現年20歲的負責人津毛龍彌表示:「冬天搭配火鍋料理的簡單口味較熱門。夏天則多用在淋上冷涮肉片或沙拉,因此添加洋蔥等的商品較受歡迎。」

  在全國各地販售柑橘醋的味滋康公司表示,去年每個家庭的柑橘醋購買量,光是京阪神地區就達到關東地區的1.5倍,金額換算下來則高達1.7倍。

  柑橘醋的發祥地似乎為江戶時代的長崎‧出島。據說是由源自荷蘭的柑橘果汁與醋和醬油調配而成,並與味道契合的水炊鍋一同傳入了關西。加上大阪人也愛吃河豚火鍋,便因此奠定了地位。

  記者耳聞在大阪市平野區中,有1家近半世紀來僅由夫婦倆經營的柑橘醋店鋪後,便進而前往造訪。這家名為「勝貴屋」的店鋪,其店名是從77歲的田中勝、以及78歲貴子的名字中各取1個字。1966年創業之後,自1970年開始生產柑橘醋。

  使用2種醬油及「秘傳高湯」、德島縣產的柚子等原料製成的柑橘醋,添加了魚乾片(鰹魚等魚乾刨成的薄片)、香菇、昆布等的高湯,嚐起來喉韻奧妙。柚子的香氣在口中擴散開來,卻不帶酸味。貴子透露:「頭10年反覆實驗研發而成的口味,至今仍是我們的基底。」

  從製造到裝瓶都僅由夫婦倆親手完成,近30年來除了增稅部份以外不曾漲價。最小容量為瓶裝的300毫升,含稅售價650日圓(約合新台幣190元)。

  田中勝表示:「為了不讓味道變差,身體狀況不佳時不會製作。因為對顧客或柑橘醋都很失禮。」而為選購這款極致講究的滋味,店內就連平日中午也有絡繹不絕的顧客。在關西備受愛戴的柑橘醋,其背後蘊藏的是令顧客傾心的調製者身影。