位於青森市八甲田山系的酸湯溫泉,視野所及的山巒全都覆蓋在厚重白雪之下;2月中旬,隨著皚皚白雪被重機械和鏟子挖開,裝滿箱子的鮮紅蘋果赫然出現在眼前。

  現年48歲的盛真美作為位於青森市的蔬果盤商「新日本蔬果(日文為:新日本青果)」的常務董事,率先領導了已邁入第11年的雪藏蘋果(日文為:雪貯蔵りんご)體系。與生產者和銷售業者合作之下進行品牌化的「青森雪藏蘋果」,是讓埋進雪中的縣產蘋果經過約2至3個月時間,在天然冰箱中熟成的商品。

  保存在溫度0度、濕度90%特定環境的雪藏蘋果,彷彿剛採收般的鮮美多汁和清脆口感、抑制酸度上升進而提高甜度為其特徵。銷售地點從青森縣內擴展到遙遠的四國地區和關西地區的超市。

  盛真美創立品牌的契機是在2010年。當時青森縣政府的職員詢問她,要不要試著販賣看看津輕市等地的生產者正儲藏在岩木山雪中的蘋果,而她立刻動身前往。試吃之後,她想著:「蘋果本身的香氣鮮明,而且鮮美多汁。蠻有趣的。」

  將讓人們生活困苦的降雪反過來拿來活用,「並非只是販賣代表青森的蘋果,希望傳達出這份美味。」盛真美這麼思考著並開始銷售蘋果,不料隔年,東北地區遭到東日本大地震侵襲。

  原本談好的交易受地震及核電廠事故的影響而消失,為了嘗試提振不見增長的銷售情況,盛真美甚至匆忙趕去京都市的店家進行試吃銷售。據悉在那次銷售活動中,盛真美「無法忘記」遇見一對親子的笑容。原本不善於吃蘋果的小孩子,說著雪藏蘋果「好好吃」且無法停下拿取試吃的手。

  盛真美在地震後也是每年都會在行李箱中裝滿蘋果,為了促銷和洽談生意在全國東奔西走。努力也有了成果,今年雪藏蘋果的出貨量有望來到56公噸,為地震前後的約20倍。

  盛真美自前年起,由於「視覺之樂也是旅行的部分。希望(雪藏蘋果)作為因雪而生的觀光資源傳遞出去」,也和旅行社合作開始挖掘蘋果的參觀套裝行程。今年則是在酸湯溫泉的協助下,在集雪與溫泉於一體之「最佳地點」的八甲田山系,實現了蘋果儲藏。

  盛真美說:「不只是販賣而已。希望培育出一套體系,生產者也做得開心、銷售相關人士也賣得開心、然後買的人也展開笑容,並且能夠傳達青森的魅力。」

  • Line