photo 接受「水垢離」的小川奈奈記者(正前方)與美國人女性(中央)=攝於2月17日(本間Honomi)

  圍著腰帶的男性們爭奪據說能招福的「寶木」裸身祭「西大寺會陽」,日前已在岡山市東區的金陵山西大寺舉行。據說祭典始於14世紀至16世紀的室町時代,今年為第509屆的祭典約有1萬人參加。

  在西大寺會陽活動中,男性裸身祭前會舉行「女會陽」儀式,讓女性接受「水垢離(向神佛祈願之前,以冷水淨身的行為)」淨身。記者也參加這場安靜的祈禱儀式。

  2月17日傍晚,有女性陸續聚集在西大寺附近的商工會議所。她們邊講話邊更衣,像是讓人呼吸困難般用力地收緊白布。一換上白色的服飾,心情也隨之緊繃起來。今年約有20人參加,大家排成2列拿著寫有經文的紙張,在滿滿的裸身男性及觀眾之中,邊走邊唸誦「六根清淨」。也可聽到觀眾說著:「原來不只有男的啊。」

  抵達淨身的「垢離取場」時,隔著足袋(日式分指襪)仍可感到腳底石頭冰冷刺骨。在水中更是寒冷,大家走到水深及腰的最深處,邊唸誦「六根清淨」邊在水中前進。淨身完畢後前往本堂及牛玉所殿祈願,再返回「垢離取場」,如此重複3次。

  女會陽也有外國人參加。走在記者身旁的32歲美國女性,透過熟人得知這場祭典而獨自1人參加。由於分發的經文紙上是以平假名書寫,因此她也不會讀。但她還是不停唸誦耳朵聽到的六根清淨。雖然她冷的直發抖,但還是表示:「非常有意思,當地人非常溫暖地接待著我,真的很開心。」

  記者也藉機再次體會到,原來守護著會陽傳統習俗的,並非只有男性。