photo 山野琴美在爵士大樂團的練習中吹奏中音薩克斯風=攝於4月12日(小田健司)

  以福岡縣作為活動據點的爵士大樂團「Red Coats」,約20名團員在4月19日晚間時隔1週齊聚一堂,在福岡縣飯塚市內的某家咖啡廳內進行合奏。其中最年輕的成員,便是中音薩克斯風手、現年15歲的山野琴美。

  山野為3姊妹中的么女,2個姊姊在國高中時均隸屬管樂社。國小5年級那年,姊姊們使用的豎笛及中音薩克斯風同時空了下來,49歲的母親淳子便問她「想學哪種?」她隨後選擇了中音薩克斯風,原因是「音色很美又帥氣」。

  在淳子的牽線下,她接受了「aruk cafe」老闆、現年71歲的大庭進指導。在CD及樂譜的洗禮下,學會了1首又1首的曲目。開始學吹中音薩克斯風的同年聖誕節,她便進步到能與大庭的學生時期摯友、現年68歲的職業薩克斯風手MALTA共同演奏名曲《Fly Me to the Moon》。

  國2那年,她在飯塚市內的活動上,將爵士界巨匠查利·帕克(Charlie Parker)的高難度曲目及拉丁名曲《鬥牛士曼波》等曲子默記演奏。而演奏《鬥牛士曼波》時的影片更被上傳至影片分享網站、並被介紹為「超厲害的驚人國2生」,一躍成為矚目焦點,影片瀏覽次數超過47萬。

  現在的她,則是專心接受「Red Coats」團長、現年64歲的吉田周生的單獨指導,目標演奏出自己獨特的即興演出。對於爵士樂的魅力,她表示:「不受樂譜侷限,能夠隨心所欲地演奏。我認為是可以表現自我的音樂。」關於夢想,她接著表示:「希望能演奏出自己的爵士樂」。

  她當下的目標,便是進入美國伯克利音樂學院就讀,更為此在飯塚市的嘉穗東高中選修英語科。MALTA語帶支持地表示:「她的魅力在於能夠坦然聆聽他人的建議、加以挑戰。只要保持熱忱繼續練習,夢想肯定能實現。」