現代的高知縣內,有個名叫坂本龍馬的人。他今年46歲,東京都出身,目前則是住在幕末(江戶時代末期)志士‧坂本龍馬的故鄉。

  2018年11月上旬,這名男性現身於高知縣安藝市的市營球場內。他遞給記者的名片上,印著「坂本龍馬」4個大字。「這是本名。」男性瞇起眼笑著望向球場。

  坂本是高知縣觀光會議協會的運動課長。為了能在縣內舉辦職業運動比賽或營隊、活動等,他經常來往全國各地。2012年8月,他被當時在招募運動課長的協會錄用,而來到了高知縣。他經常走遍全國各地,招攬相關團體來縣內舉行職業運動比賽、營隊或活動。

  就任課長後,J聯盟前來集訓的數量增加至6個隊伍,幾乎是以往的1倍。不僅如此,將於2019年在高知縣舉辦,邀請來自世界及足球教練等人的「The Football Conference Japan」,亦是由他發起。

  對於坂本,52歲的上司奧田泰志如此評價:「他有介入人與人、組織與組織之間進行協調的能力。」屢屢招商成功的坂本,其手腕就似乎就像是當年來自土佐藩,為了打倒德川幕府,而引導原本敵對的薩摩藩與長州藩結成「薩長同盟」的坂本龍馬。(土佐藩為現今的高知縣,薩摩藩為鹿兒島縣等地,長州藩則為山口縣)

  身為龍馬粉絲的父親為他取了這個名字,而周遭的人也馬上就記住了他的名字。他並沒有因此被人取笑的記憶。

  他自幼便閱讀龍馬的傳記和漫畫,對龍馬有一定的認知。大學時代還模仿龍馬的髮型。在出版社「主婦之友社」任職的時代,他為現年15歲的長女取了與龍馬之妻相同的名字:「龍」。然而在當時,「只是比其他人有點興趣罷了」,他如此回憶道。

  他的「龍馬愛」加深契機在於2010年播出的NHK大河劇《龍馬傳》。當時他被上司指名擔任以龍馬為主角的雜誌書《RYOMA》的編輯長,但一開始他拒絕了指名。因為他覺得只是因同名同姓這樣無關緊要的理由被選上,不過最後還是接下了工作。

  之後,他開始認真研究有關龍馬的一切。他四處搜尋,讀完100本以上相關書籍。他造訪高知縣十幾次,並前往桂濱公園等與龍馬有淵源的地方採訪。他還去見了與龍馬關係匪淺的約翰萬次郎(中濱萬次郎)、勝海舟等人物的後代子孫。

  雜誌書出版後,原本的「龍馬愛」升格成「高知愛」。被協會錄取後,他便舉家從東京搬到高知。

  幕末的龍馬,曾為了開創新時代而提出了國家構想「船中八策」;而這位現代龍馬,據說也有著以運動為中心,活絡高知縣經濟與地區的策略。

  「這是對我來說的船中八策。希望能像龍馬一樣,早一步洞悉未來時代並著手準備。」