現年78歲的電影導演宮崎駿,27日於東京都東村山市的國立痲瘋病資料館內,以「佐川修與痲瘋病資料館」為主題發表演講。

  資料館隔壁有間名為多磨全生園的痲瘋病療養所,佐川曾擔任其入所者自治會的會長,且與居住在園區附近的宮崎駿有著深厚交情。宮崎駿的代表作之一《魔法公主》中有痲瘋患者登場,而這次演講中他回顧了當時做此設定的經過,並贈予館方1幅畫作,追憶已於去年1月亡故的佐川。

  提及當年首次造訪佐川設立營運的資料館時的印象,宮崎駿不時語帶哽咽地表示:「痲瘋患者生存過的證明堆積如山。我受到了衝擊、覺得(自己)不該再馬馬虎虎的生活。」

  針對讓患者在《魔法公主》中出現的理由,他表明:「(我當時想)希望創作自由的時代劇,不僅是武士或農民,也要描繪消失在歷史中的人,與受到歧視的人。」