photo 「父親節」當天,許多親子遊客造訪朱雀門=攝於6月17日(瀧澤美穗子)

  每年固定舉辦的AKB48總選舉,已於6月16日在愛知縣名古屋市的名古屋巨蛋召開。現年20歲的大西桃香拿著刻有「第38名」的獎盃,開心得泣不成聲。這是她入團5年來首次上榜。她在3萬多名觀眾面前致上謝意,表示:「多虧大家的幫忙,我覺得應該已盡了最棒的孝道。」

  隔天6月17日,便是日本的父親節。

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  約莫從青春期開始,她便與父親處得不大融洽。父親是名卡車司機,經常不在家,見面時也淨說些討人厭的話。當時,大西因為憧憬大島優子而參加徵選,且順利通過;然而父親卻反應冷淡地說:「憑妳真的沒問題嗎?明明長得這麼抱歉。」

  2014年春天,她進入高中就讀,同時以偶像的身份從事演藝活動。當時奔波於奈良自家及東京之間,長達半年時間都與父親碰不到面。而離別來得讓人措手不及。接連幾天感到身體不適的父親,某天在家中倒下後就此撒手人寰,享年44歲。這輩子都未能有機會在舞台下欣賞女兒的表演。2014年9月20日是大西加入AKB後的首次生日,本應接受大批粉絲祝福的,當天卻是父親出殯的日子。

  在那之後不久,她拿到了父親的遺物——1支手機。手機裡保存的影片,出現在居酒屋還是哪家店裡的電視。電視螢幕中,只見大西說著「我會在AKB好好加油」的身影;影片也錄進了父親一邊掌鏡,一邊雀躍喊「有夠可愛啦」的聲音。此外,手機內還有父親傳給朋友的郵件,上面寫著「速報 我家藝人誕生」,喜悅之情溢於言表。

  「那是我第一次聽到那樣的話,我想都沒想過,也感到非常後悔。覺得要是能(跟父親)多聊聊就好了。」得知了父親的真實想法,她想起孩時與父親的共同回憶。

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  其中最令她印象深刻的,便是丹漆的朱雀門了。推測自西元710年遷都平城京時便已存在的朱雀門,是作為宮城的正門建築而成。相傳當時會在朱雀門前迎接外國使者,有時還有男女互相吟詩詠歌,熱鬧繁榮。在大西出生隔年的1998年,二重屋頂修復工程完畢,高約22公尺、寬約25公尺的朱雀門落成。年幼的大西每每仰望,總是懾服於其威嚴。

  當時大西家住附近,經常到朱雀門四周玩耍。她常與父母和哥哥出門,一起玩球、捉螳螂。由於大人教她「不可以踩(朱雀門的)門檻」,因此她總是雙手撐著門檻,用小小的身體越過;而對這樣的自己,父親總是一臉開心地陪伴在旁。

  佛堂內的遺照是父親早年年輕時的照片,與演員阿部寬有幾分神似。總選舉結束後,她回到家中向父親報告。「怎麼樣,我進入排名了呢。」而父親並未開口奚落她,只是靜靜地聽著。

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大西桃香:1997年生於奈良縣。2014年起作為AKB48 Team 8的奈良縣代表活躍至今,2017年起擔任奈良市觀光大使。

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