photo 競拍場內陳列的活鮪魚=攝於7月9日(竹谷俊之)

  築地市場去年經手的鮮魚和冷凍魚貨,金額總共2500多億日圓(約合新台幣700多億元),其中鮪魚類佔比超過4分之1,可謂是「築地之花」。

  約有530家中盤商在市場內開店,各自憑著一身專業知識與一雙火眼金睛工作討生活。這些中盤商有個類似「公會」的組織,這在築地稱為「業會」。包括「鮮魚業會」、「鹽乾物業會」等,大家制定規範,互相交換資訊。

  而鮪魚的業會一一竟然是稱為「大物業會」,而非「鮪魚業會」。批發商(大盤商)內負責鮪魚的部長頭銜為「大物部長」。這頭銜乍看令人震驚,但在其他許多市場都稱為「太物(豐腴之意)」的鮪魚,在築地則被稱為「大物」。

  築地市場每日的工作是從深夜開始,但「大物業會」則是配合清晨5點半起的鮪魚競拍展開作業。他們的一天開始得比其他人稍晚;即使在其他中盤商已燈火通明的凌晨3點過後,還是有很多店家杳無人煙。

  凌晨3點半。「早安。」經手鮪魚一路走來160年、自江戶時代起延續8代至今的中盤商「樋長」,年輕員工陸續抵達店面。他們打開巨大浴桶般的大型冰櫃「Danbe」(日文為:ダンベ),從保管庫內取出有如日本刀的鮪魚專用廚刀,展開準備工作。

  就在那時,即使盛夏時分也會冷到快凍僵的活鮪魚競拍場,逐一排列著從世界各地送達的鮪魚。大盤商的「大物部長」們露出像是瞪著人看的嚴厲表情,緊盯著一條條鮪魚。