photo 小藤和延在母親節送給母親的項鍊。如今他也珍惜地掛在身上=攝於8月30日(玉木祥子)

  居住於岡山縣倉敷市帶高、現年61歲的小藤和延,每星期會回到倉敷市真備町的老家2次左右,探望獨自生活的母親、85歲的艶子。

  7月6日發生西日本豪雨那天,他一如往常回到老家,在超市買了什錦壽司和母親共進午餐。下午1點過後,艶子對著在玄關穿鞋的和延如此叮嚀。

  「回家的路上可得注意安全喔!」

  「下次11號來,先走囉。」

  留下這句話之後,和延便頭也不回地離開了老家。等他回到自家後,沒幾個小時,下個不停的豪雨使得附近河川水位持續高漲。他試著打電話給母親艶子,然而卻沒有人接聽、轉接到了語音信箱,而母親也就此下落不明。 

  4天後他接到了警察的電話通知「在老家附近車站的階梯旁,尋獲了遺體。」警方說明表示,研判艶子女士是在逃生時遭沖走。

  自從丈夫與次男過世之後,艶子便一直獨自生活著。即使和延提議一起居住,她也總說「如果發生什麼事就搬去養老院,不會造成麻煩。」

  今年母親節,和延送了康乃馨花籃及銀項鍊,並在花籃中附上了卡片。當時母親開心地問道:「這個,是要給我的嗎?生平第一次收到花呢。」之後即使花朵枯萎了,擺上卡片的花籃仍舊裝飾著玄關。

  水災發生莫約1個月後,他從老家附近的女鄰居手上接過母親生前攜帶的包包。據說是在附近的房子屋頂上找到的。皮包用雙手提起來沈甸甸的,檢查後發現裏頭裝滿了房地契及存摺。

  他把包包帶回家,攤開報紙後,把裏頭的文書資料及存摺一字排開。另外還有許多家人的照片。像是結婚典禮時的和延、以及由丈夫掌鏡的學生時期的艶子。一張又一張地、小心翼翼地避免受損。

  當文書資料全數取出後,發現皮包底層裝了3個盒子。一個是丈夫、另一個是次男的牌位,包裹著好幾層的布。

  當他打開最後一個盒子,映入眼簾的竟是那天送給母親的項鍊。

  「如果沒帶這種東西,早點逃生就好了...」懊惱不已的他,眼眶盈滿了淚水。